Книжники

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Книжники » Главное управление » Пристань подземной реки


Пристань подземной реки

Сообщений 1 страница 30 из 47

1

Каменная платформа пять на пять метров, окруженная невысокими перилами. Здесь пришвартовываются лодки, привозящие людей в Главное управление. Напротив причала находятся массивные двустворчатые двери, по бокам которых стоят два охранника - они ведут в небольшой переход, связывающий пристань с Орденской башней.

...

Эпизод 6

10 октября 1852, 7.15 pm

2

Подобрав юбки, Кария выбралась из лодки на маленькую каменную площадку и скептически огляделась. Последняя часть путешествия не пришлась ей по душе - в туннеле было промозгло и сыро, сиденья в лодке оказались неудобными и жесткими. В довершение всех бед, со сводов пещеры сочилась влага - пара капель попали прямо на ее новую шляпку, и совершенно неизвестно, какой урон нанесли перьям, украшавшим головной убор.
- И где же господин Ли? - поинтересовалась Кария у сопровождавшего их искателя, умело скрывая недовольство в голосе. - Разве он не должен был встретить нас лично?

3

Шон ждал книжниц в подземелье уже полчаса и продрог до костей. Чтобы немного согреться, он начал пританцовывать, напевая под нос веселую песенку. Охранники, выставленные у входа, недовольно на него косились - интересно, что им-то не понравилось? Но раз дальше взглядов дело не пошло, значит, Шон вёл себя в рамках допустимого.
Вдалеке показалась лодка. Искатель на миг замер и пригляделся - кроме гребца в ней сидели две леди. И именно они и были нужны Шону!
Лодка пристала к берегу, и одна из женщин выбралась на берег. Шон подбежал к ней, брякнул что-то вроде приветствия и хотел было взять багаж, но внезапно осознал, что в руках у неё - небольшой саквояж, с которым она вполне сможет справиться сама. Поэтому Шон метнулся к лодке и протянул руку сидящей в ней даме, но тут же опомнился и вернулся к первой, чуть ли не вырвав у неё из рук саквояж.
- Прошу прощения, мэм! - извинился искатель и, широко улыбнувшись, вновь протянул руку сидящей в лодке гостье.
Как же трудно бывает с дамами, особенно, если их две, а ты один!

Отредактировано Шон МакНамара (2010-11-21 21:15:58)

4

Наконец-то приехали! Эстер с радостью выбралась из лодки, в последний момент изобразив из себя воспитанную девочку и сделав вид, что протянутая рука была очень кстати. Девочка вконец продрогла и очень хотела есть, к тому же ее ноги и спина жутко затекли от сидения на неудобных скамейках. Устало улыбнувшись, она протянула свою небольшую сумку встречающему их молодому человеку и медленно огляделась вокруг. Темно, сыро и холодно. Поежившись, девочка покосилась на наставницу. Ей, кажется, тоже тут не нравилось, так что есть шанс, что скоро они окажутся внутри.

5

Кария поджала губы, наблюдая за тем, как искатель прыгает вокруг ее ученицы. Только этого не хватает - не успели они приехать, как вокруг Эстер уже кто-то вьется! Ладно бы, если бы юноша оказался приятным и воспитанным - но этот представитель Черного Ордена, похоже, не мог похвастаться ни умом, ни манерами.
- Молодой человек! Вы меня плохо расслышали? - осведомилась она. - Я спросила, собирается ли господин Ли нас встречать? И будьте добры, верните мне мой саквояж. Я вовсе не желала, чтобы вы выхватывали у меня из рук мои вещи.

6

Шон немного удивился тому, что его с такой легкостью использовали вместо вешалки . Но простоять вот так с чужой сумкой ему не дал возмущенный возглас другой дамы.
- Прошу прощения, мэм! Да-да, конечно, собирается! - Шон замахал руками и уронил сумку в паре дюймов от ног строгой леди. И в этот момент его посетило сомнение: а точно ли начальник, которого он тут так усердно выгораживает перед гостьями, собирается их встречать? "Может, стоит отвести их к нему? - подумал искатель, задумчиво почесав затылок. - А вдруг мы разминёмся по дороге?"
- Он будет с минуты на минуту! - заверил леди Шон и, напрочь забыв о ценных указаниях, полученных ранее, решил скрасить время ожидания разговором. - Как вы добрались-то? Без приключений? Да, чуть не забыл... Шон МакНамара, искатель!

7

Эстер разочарованно вздохнула, спрятала руки в карманы и приготовилась ждать, пока у Карии закончится терпение. В конце концов, по правилам хорошего тона право отвечать первой надо всегда предоставлять старшим.

8

- Можете называть меня Карией, - сообщила Кария тоном, из которого искатель Шон МакНамара должен был немедленно сделать вывод, что ему стоит ее вообще никак не называть и к ней не обращаться, а еще лучше - немедленно утопиться вот в этой самой сточной канаве, что несла сейчас мимо них свои воды. - Приключения начались только что, спасибо за беспокойство. А теперь поднимите мой саквояж, который вы так небрежно бросили на землю! Эстер, пожалуйста, подойди поближе: ты стоишь слишком близко к краю.
"И к этому неотесанному искателю", - подумала Кария, но вслух высказываться не стала, ограничившись лишь тем, что протянула ученице руку.

9

Шон почувствовал, как к лицу и ушам прилила кровь.
- Один момент, мэм! - Подняв саквояж, искатель быстро, но старательно обтёр его полой плаща и протянул Карии. - Вот... прошу прощения!
Шон поклонился вредной даме и встал рядом, чтобы не натворить ещё чего-нибудь эдакого, но, желал он того или нет, а взгляд его всё равно устремлялся к той, которую леди с саквояжем назвала Эстер, а на его лице откуда-то вдруг появилась широкая дружелюбная улыбка.

10

Эстер не очень поняла, про какой край говорила наставница, но безропотно, с величайшей осторожностью взялась за холодную руку Карии.
- Может быть мы пойдем внутрь? - опустив ресницы, едва слышно произнесла она, обращаясь скорее к встречавшему их молодому человеку.

11

- Внутрь? - переспросил Шон, переминаясь с ноги на ногу. - Но тогда мы можем разминуться со смотрителем Комуи.
"Хотя стоит ли держать их тут, на холоде?" - подумал искатель, бросив робкий взгляд в сторону Эстер. - "Вдруг она простудится?"
По поводу указаний, полученных перед тем, как отправиться на встречу, Шона по-прежнему одолевали сомнения. Поправив сумку Эстер, висевшую у него на плече, искатель снял шарф и протянул его девушке:
- Вот, возьмите пока что.

12

Жаль... Девочка коротко вздохнула. Она все же немного иначе представляла себе начальника столь серьезной организации. И заставлять их ждать на холоде... А вдруг что-то случилось? Эстер внезапно встревожилась. Что ж, тогда можно еще пару минут потерпеть и подождать с откровенным нытьем.
- Спасибо. - Эстер взяла шарф и уже хотела было намотать его на шею, как вдруг резко замерла. Она вся сжалась и медленно подняла огромные глаза на Карию. Точнее сказать - глаз. Теперь, когда длинная челка была слегка откинута, стало видно, что на втором глазу у девочки аккуратная повязка.

13

- Эстер, немедленно верни шарф господину МакНамаре, - ледяным тоном приказала Кария. - Ты достаточно тепло одета.
Не хватало только, чтобы этот нахал-искатель одалживал ее ученице свои вещи. Кария поудобнее перехватила саквояж и демонстративно устремила взгляд не на юношу, а на реку за его спиной, показывая, что более до прихода Комуи разговаривать не намерена.

14

На мгновение Шон аж потерял дар речи от возмущения. Как так?! Он из лучших побуждений и самых дружеских чувств одолжил гостье шарф, а тут - нате! Такой невиданный снобизм он видел впервые.
- Да вы... да я... Я что, по-вашему, блохастый что ли?! - воскликнул искатель, замахав руками, мол нет-нет, не возьму назад шарф. И тут его осенило: вредная леди тоже продрогла! Поэтому ей захотелось заморозить и свою спутницу. Просто так, из вредности - она же вредная. И выход из ситуации был один - проводить обеих внутрь, потому что второго шарфа, чтобы никому не было обидно, у Шона не было.

15

- Простите... - с самым несчастным видом прошептала Эстер. Она сама толком уже не понимала, у кого и за что просит прощения и беспомощно переводила взгляд с Карии на Шона. Наставницу она боялась, особенно когда та была не в духе. А молодой человек, кажется, хотел просто помочь ей и теперь наверняка обидится. А девочке очень не хотелось никого обижать, тем более ни за что.

16

- Эстер, тебе не за что извиняться, - произнесла Кария, не меняя позы и тона.
"Блохастого" МакНамару она сочла за лучшее оставить без внимания. Возможно, он наконец сообразит проводить их обеих внутрь; если же этого не произойдет, Кария выждет положенное правилами приличия время, а затем отправится на поиски смотрителя Комуи сама. Лучше, однако же, МакНамаре до этого не доводить - в этом случае Кария лично позаботится о том, что бы бестолкового искателя ждали особенно крупные неприятности.

17

Шон понял, что больше пятнадцати минут в обществе вредной леди, которая его так демонстративно опускает при своей спутнице, не выдержит. "Может, если провести их внутрь, она хоть немного угомонится?" - подумал искатель и предложил:
- Ну давайте подождём его... в прихожей, что ли?
Под прихожей Шон подразумевал небольшой переход между пристанью и зданием Главного управления, на вход в который указал рукой.

18

Не удостаивая искателя ответом, Кария взяла Эстер под локоть и с достоинством прошествовала в помещение, которое МакНамара остроумно обозвал прихожей. Переход едва ли можно было счесть достойным того, чтобы принимать в нем гостей, но здесь хотя бы не было сыро.
Кария поставила саквояж на пол и, поправляя шляпку, огляделась по сторонам, привычно подмечая все мелочи.

19

Эстер очень обрадовалась идее наконец пойти внутрь и изо всех сил старалась ни на чем не подскользнуться.
Интересно, думала она, неужели всех посетителей Ордена сначала заставляют долго плыть по сырой пещере, а потом еще и ждать комитета по встрече? Про их приезд уже наверняка известно...
Пока Кария оглядывала помещение, куда их привели, Эстер быстро обернулась на молодого человека. Хорошего же он, наверное, сейчас мнения о книжницах...

20

Шон нервно теребил ручку сумки Эстер, висевшей у него на плече, поглядывая то на её хозяйку, то на вредную леди, то на паутину в углу. Всё равно руки озябли...
- Эй, - шепнул искатель, подмигнув Эстер и указав кивком на шарф, который девушка держала в руках. Глянув на вредную леди, и убедившись, что она увлеченно осматривает прихожую, он жестом показал, чтобы Эстер намотала шарф на шею, пока её наставница это не видит.

21

Эстер удивленно взмахнула ресницами, в панике пытаясь понять, что же хочет ей сказать молодой человек. Его повесят??? Ну...  если сейчас опрокинуть на наставницу вазу с водой, то непременно. Она сама же это и сделает, даже смотрителя Комуи не дождется.
Девочка испуганно помотала головой и, поправляя воротник пальто, машинально накинула шарф на плечи.

22

Сохраняя невозмутимый вид, краем глаза Кария наблюдала за странной возней рядом с собой. Искатель и ее ученица обменивались непонятными жестами и сигналами и, судя по всему, так преуспели в искусстве шифровки и конспирации, что совершенно друг друга не понимали. А возможно, что и самих себя. Ну что же, пусть развлекаются, пока дело не приняло опасный оборот.
Кария устремила взгляд на железные двери в дальнем конце коридора, откуда, по ее представлениям, должен был появится встречающий их человек.

23

Запыхавшийся Карл мелкой рысью приблизился к воротам на пристань. Остановившись перед железными дверьми, он перевел дух и одернул мундир: негоже появляться перед гостьями в растрепанном виде. Стрелки наручных часов показывали половину восьмого - это значило, что книжницы, скорее всего, уже прибыли, и, более того, Карлу здорово повезет, если они еще не ушли к Комуи. Он, конечно, безобразно задержался в столовой: пришлось потратить целых семь минут, чтобы заставить Джерри выдать ему лучший из имевшихся в кладовых сорт чая.
Карл сделал глубокий вдох и открыл дверь.
Судьба сегодня к нему благоволила: две элегантно одетые дамы стояли посреди перехода в компании какого-то идиота в бежевом плаще. И, если верить недовольному выражению лица старшей, Карл успел как раз вовремя.
- Госпожи книжницы, - обратился он, подходя ближе и привычно вытягиваясь в струнку, - инспектор Рувелье приглашает вас нанести ему визит. Прошу следовать за мной.

24

Кария слегка улыбнулась уголками губ. Инспектор Рувелье являлся представителем Ватикана в Главном управлении, и на встречу с ним Кария не рассчитывала так скоро. Однако, если он сам приглашает их, то невежливо будет отвергать приглашение. Заодно это заставит Комуи Ли больше ценить своих гостей.
- Благодарю вас, мы с удовольствием принимаем приглашение инспектора, - откликнулась она, поднимая с пола саквояж и делая два шага по направлению к двери. - Эстер, идем. И не забудь вернуть господину МакНамаре его шарф.

25

Когда тяжелая дверь, ведущая из прихожей в коридоры, распахнулась. Шон присмотрелся, аж вытянул шею и привстал на цыпочки, но вместо долгожданного смотрителя Комуи из дверного проёма показалась какая-то шкафоподобная фигура, которая при приближении оказалась ватиканским гвардейцем, и ко всему прочему вежливо попросила книжниц проследовать за ним к Рувелье.
- Погодите! - Шон выскочил вперед, преградив дорогу Карии и принялся сверлить гвардейца самым свирепым взглядом, на который только был способен. - Смотритель Комуи велел мне встретить их!
Краем глаза искатель посмотрел на Эстер, как бы ища у неё поддержки.

26

Услышав про приглашение, Эстер едва удержалась, чтоб не заплакать. Она надеялась, что их сначала накормят и дадут хоть немного отдохнуть, а тут, похоже, придется сразу слушать разговоры о делах.
Она приблизилась к Карии, аккуратно дотронулась до ее локтя.
- Простите, наставница, можно мне хотя бы быстро переодеться перед тем, как мы пойдем к господину инспектору? Мне немного неловко появляться перед ним в дорожном платье... - девочка смущенно покосилась на немного испачканный где-то подол пальто.

27

- Я уверена, господин инспектор простит твой туалет, - произнесла Кария, однако остановилась.
Возможно, стоит действительно отправить Эстер распаковывать вещи? Из тех хотя бы соображений, чтобы не путалась под ногами во время такой важной встречи. Но кого назначить ей в сопровождающие? Не этого же горохового шута, который сейчас разыгрывает партию в гляделки с гвардейцем.

28

Убедившись, что леди - по крайней мере, одна из них, - на его стороне и охотно отправятся не к Комуи, а к инспектору Рувелье, Карл полностью сосредоточился на том, чтобы избавиться от единственного препятствия, которое сейчас пыталось прожечь в нем взглядом дырку.
- Господин Комуи велел вам их встретить? Ну так вы и их встретили! - парировал Карл. - А дальше можете передать уважаемых книжниц на мое попечение.
Говоря это, он демонстративно упер кулаки в боки, показывая бежевому недоразумению, что если оно попробует Карлу книжниц не передать, то вполне может превратиться в бежевую отбивную.

29

- Это с какой-такой стати, а? - Шон решительными шагами подошёл к верзиле и, уперев руки в боки, пристально посмотрел в его маленькие глазки. Ну и что, что он на полголовы выше и намного шире в плечах? - Смотритель Комуи меня на это не уполномо... уполномачивал!

30

Эстер никак не ожидала, что с их встречей возникнут какие-то проблемы. Неужели в Ордене существуют еще какие-то внутренние разногласия? Девочка окончательно перестала что-либо понимать.
Вцепившись в рукав Карии, она недоуменно переводила взгляд с одного из участников этой перепалки на другого...

Отредактировано Эстер (2010-12-06 23:45:20)


Вы здесь » Книжники » Главное управление » Пристань подземной реки


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC